_DSC2272.JPG

Jazzpianist Erik Verwey wil zijn luisteraars een beetje wijzer maken

Published in 'Wijkcontact Arnhem', 2018, circulation of 15.000, written by Johan Bosveld

Pianist Erik Verwey vindt het belangrijk om tijdens zijn concerten uitleg en toelichting te geven. Als hij zondag 15 april de eerste aflevering van ‘Jonge Meesters in de Burgemeesterswijk’ verzorgt, gaat hij dat ook zeker doen, belooft hij in een gesprek voorafgaand aan het concert. Voor Verwey is het een klein beetje een thuiswedstrijd: hij groeide op in de Johannes Vermeerstraat in de wijk Gulden Bodem, zo’n beetje op de grens van het Burgemeesterskwartier.

Erik Verwey (31) staat weliswaar bekend als jazzpianist, maar eigenlijk vindt hij zich zelf meer dan dat. ,,Want muzikaal gezien is de jazzgeschiedenis nog maar kort in vergelijking met de klassieke muziek. Toch zijn er veel parallellen en die overeenkomsten uit andere muziekstijlen probeer ik ook te laten horen in mijn muziek. Bij improvisatie denken mensen bijvoorbeeld meteen aan jazz, maar vergeet niet dat ook Bach volop ruimte bood voor improvisatie.’’

Aan diezelfde Bach heeft hij, weliswaar indirect, een trucje te danken als warming-up voor een concert: Bachs meestervertolker Glenn Gould zorgde er altijd voor dat zijn onderarmen goed warm waren – soms zelfs door ze in warm water te houden. Verwey probeert met wrijven hetzelfde effect te creëren. ‘Kracht zit niet in de vingers zelf. Kracht komt uit de spieren in de onderarm. Je moet de armspieren opwarmen voordat je ze gebruikt’, zei hij ooit in een interview met het Amsterdamse NAP-nieuws.

Maar er is natuurlijk veel meer dan Bach. Verwey’s brede muzikale belangstelling zorgt ervoor dat hij doorlopend op zoek is naar zijn eigen geluid. ,,Als ik componeer is ieder nieuw idee welkom, maar ik moet er vervolgens wel verder mee gaan, op die manier houd je zo’n idee interessant.’’ Buiten het componeren is de pianist op verscheidene terreinen actief. Zo was hij twee jaar lang de vaste begeleider bij de theatertoernee van  cabaretière/zangeres Louise Korthals, begeleidde hij Dolf Jansen en treedt hij regelmatig met zijn eigen jazzkwartet op in de regio Amsterdam. Daarnaast componeert hij muziek voor films en voor reclames en is hij pianodocent in zijn huidige woonplaats Amsterdam.

Dat Erik Verwey pianist is geworden is overigens niet zo vanzelfsprekend. Hoewel vader en moeder muzikaal waren en instrumenten bespeelden (vader gitaar, moeder cello) en hijzelf mede daardoor steeds actiever werd in de muziek (in Arnhem had hij samen met zijn broer Stijn een band), schreef hij zich na zijn middelbare school in voor een studie medicijnen. Hoewel hij op het KGL al wel was begonnen met het voorbereidingsjaar voor het conservatorium. Dat laatste was maar goed ook, want Verwey werd tot twee keer toe uitgeloot voor medicijnen. Het werd dus conservatorium, een studie die hij combineerde met rechten. ,,Ik heb het altijd leuk gevonden om juridische stof te bestuderen. Ik heb ontdekt dat ik naast muziek mijn geest op andere manieren wilde prikkelen. Vandaar dat ik er nog altijd wat juridische klusjes bij doe.’’

Erik Verwey slaagde cum laude voor het conservatorium in Utrecht, haalde zijn rechtenbachelor en besloot in beide studierichtingen ook nog een master te doen. Op het conservatorium in Den Haag deed hij de master jazzpiano en na zijn rechtenstudie volgde een master Informatierecht (toegespitst op auteursrecht). Als je hem om die reden een bolleboos noemt, moet hij lachen: ,,Ik houd er nu eenmaal van verschillende dingen te doen.’’

Hoewel in de conservatoriumstudie veel aandacht werd besteed aan de verschillende jazzstijlen, is Verwey zelf absoluut geen hokjesdenker. ,,Jazzpianist Jacky Terrasson is een voorbeeld voor mij, ik vind hem echt fenomenaal. Hij komt net als ik uit de jazztraditie, maar speelt net zo makkelijk fantastische arrangementen van ‘Let it Be’ of van composities van Bach. Dat probeer ik in mijn arrangementen ook.’’ Inmiddels heeft Verwey plannen om komende zomer een jazzplaat op te nemen met zijn huidige kwartet en daarnaast nog een soloalbum. ,,Dat soloproject zal overigens minder een jazzplaat worden, maar meer een soort zoektocht naar mijn eigen geluid: wat vind ik mooi. Ik ga gewoon alles geven en kijk wat er uitkomt.’’

Zijn concert in Arnhem met de overige leden van zijn kwartet (Kasper Kalf op contrabas, Bart Wirtz op altsax en invaller Joan Terol Amigo op drums) zal niet alleen mooie, spannende en interessante muziek laten horen, maar de concertgangers dus ook wat wijzer maken. ,,Mijn ervaring is dat veel mensen er behoefte aan hebben om meer uitleg te krijgen over de muziek. Ik probeer het publiek te vertellen hoe ze naar jazz moeten luisteren, op welke dingen je moet letten.’’